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Was zum Teufel macht Valve noch mehr (außer unser Geld zu nehmen)

Was zum Teufel macht Valve noch mehr (außer unser Geld zu nehmen)

Da Steam eine Überarbeitung seines Chat-Systems vorstellt, die kaum mit dem aufstrebenden Stern von Discord konkurriert, müssen wir uns fragen, warum dies zunächst so lange gedauert hat. Was zum Teufel macht Valve überhaupt noch?

Valve, der Spieleentwickler hinter Franchise-Unternehmen wie und sowie das Unternehmen, das den virtuellen PC-Game-Store Steam besitzt, beschäftigt rund 360 Mitarbeiter (Stand 2016). 2017 – ein Jahr, in dem Valve hat keine Spiele veröffentlicht– Der Steam Store erzielte einen Umsatz von 4,3 Milliarden US-Dollar. Bereits 2011 sagte der Gründer und Präsident von Valve, Gabe Newell, dass das Unternehmen pro Mitarbeiter tätig ist das profitabelste Unternehmen in den Vereinigten Staaten.

Was macht ein so profitables und erfolgreiches Unternehmen mit seiner Zeit und seinen Ressourcen?

Ich frage ernsthaft.

Der neue Steam-Chat hält nur wenig mit konkurrierenden Community-Tools Schritt

Diese Woche hat Steam seine veröffentlicht neuer Chat-Client das, kurz gesagt, kopiert Discord genug, um durchzukommen. Sie können es verwenden, um Gruppenchats mit Ihren Freunden oder mit zu starten Ihre gesamte Steam-Gruppe. In einem Gruppenchat können Sie eine Reihe von Textkanälen erstellen, um Diskussionen zu verschiedenen Themen zu organisieren, oder Sprachkanäle erstellen, in die Sie und Ihre Freunde nach Belieben ein- und aussteigen können, anstatt einen Anruf organisieren und Personen einladen zu müssen Einer nach dem anderen. Vor diesem Update war der integrierte Chat von Steam der Einrichtung eines kostenlosen Discord-Servers für Ihre Freunde oder Community weit unterlegen. Jetzt hat Steam mindestens die Parität der Grundfunktionen erreicht.

Naja, so ungefähr.

Discord hat seit Jahren Text- und Sprachkanäle. Die Tatsache, dass Steam gerade erst damit anfängt, sie hinzuzufügen, ist zwar eine willkommene Abwechslung, kommt aber noch zu spät zum Spiel. In der Zwischenzeit bietet Discord Overlays im Spiel, Video-Chat, robuste Server-Moderationsfunktionen und vieles mehr. Steam ist damit beschäftigt, Discord zu jagen, während Discord Slack verfolgt hat. Es ist ein bisschen so, als würde man den Jock abschreiben, der die Hausaufgaben des Nerds abschreibt.

Aber Steam hat ein Ass im Ärmel: PC-Spieler verwenden Steam schon viel länger und Steam verfügt über eine Vielzahl von Community-Funktionen, die in dieses neue Chat-System integriert werden können. Außer … sie haben es nicht getan.

Wenn Sie in einer Steam-Gruppe sind, können Sie mit einem einzigen Klick einen Gruppenchat erstellen, was sehr hilfreich ist. Sie können jedoch keine Ankündigungen Ihrer Gruppe an den Chat senden. Von Ihnen erstellte Ereignisse werden nicht im Chat angezeigt. Dampfgruppen und ihre entsprechenden Gruppenchats sind funktional isoliert. Dies ist eine erste Version, und Steam wird möglicherweise in Zukunft aktualisiert, um die vorhandenen sozialen Funktionen enger in das neue Chat-System zu integrieren. Angesichts der Zeit, die das Unternehmen benötigt hat, um das Angebot seiner Konkurrenten nachzuholen, sind wir es jedoch nicht den Atem anhalten.

Steam ignoriert Game Broadcasting grundsätzlich

Ich kann diese Sendung auf Steam finden, aber wenn es eine Möglichkeit gibt, darauf zu verlinken, hilft Steam mir nicht, sie zu finden.

Wenn Sie der Spielewelt in den letzten Jahren auch nur ein wenig Aufmerksamkeit geschenkt haben, wissen Sie, dass Sie Ihr Spiel an ein Publikum streamen ist ein großes Geschäft. Es ist auch ein kompliziertes Geschäft. Selbst das Senden auf Twitch oder YouTube erfordert normalerweise Software von Drittanbietern, die nicht ganz so einfach (oder so billig) ist, wie es sein könnte. Vielleicht steckt Valve seine gesamte Steam-Entwicklung in bessere Funktionen für die Übertragung von Spielen? Das denkst du schon. Und doch sind die Funktionen von Steam an dieser Front bestenfalls dürftig.

Seltsamerweise verfügt Steam über integrierte Sendefunktionen. Wenn Sie es in Ihren Einstellungen aktivieren, können Ihre Freunde vorbeischauen, um Ihr Spiel zu sehen, während Sie spielen. Sie können sogar festlegen, dass Ihre Spiele öffentlich für alle übertragen werden, die zufällig darauf stoßen von der Steam-Broadcast-Seite. Sie benötigen nicht einmal Software von Drittanbietern, um mit der Übertragung zu beginnen. Es funktioniert alles überraschend gut und es kommt sogar mit einem eingebauten Text-Chat für jede Sendung.

Es fehlen jedoch wichtige Funktionen, die sich Rundfunkveranstalter oder Zuschauer wünschen würden. Sie können nicht einfach Leuten folgen, deren Sendungen Sie mögen. Sie können keine Benachrichtigungen erhalten, wenn ein Streamer aktiv ist. Als Sender können Sie kein Webcam-Overlay hinzufügen (wirklich?) Oder sogar einen Link zu Ihrem Stream freigeben (wirklich?!), Was es den meisten Menschen fast unmöglich macht, Ihre Sendungen überhaupt zu finden. Zu Steam’s Gunsten ist diese Funktion immer noch als „Beta“ aufgeführt. auf seiner Produktseite. Zum Nachteil von Steam gibt es diese Funktion . Schlimmer noch, es scheint weitgehend unverändert zu sein, seit es zum ersten Mal veröffentlicht wurde. Vor fast vier Jahren erkannte Steam, dass Streaming-Spiele eine Sache sind, und dennoch hat sich das Unternehmen nicht die Mühe gemacht, die damals erstellte Funktion zu entwickeln.

Wenn Steam so mit der Bedrohung durch Twitch umgeht, ist dies kein gutes Zeichen für diesen neuen, meist gebackenen Discord-Klon, den das Unternehmen veröffentlicht hat.

Ventil macht Spiele nicht mehr

Wenn es sich nicht um Community- oder Streaming-Funktionen handelt, fließt vielleicht all das Geld und die Arbeitskräfte, die Valve hat, in die Spieleentwicklung?

Bitte hör auf zu lachen.

Um Valve gegenüber absolut fair zu sein, gibt es mindestens einige Spiele, die entweder kürzlich veröffentlicht wurden oder sich in der aktiven Entwicklung befinden. Im Jahr 2016 veröffentlichte das Unternehmen ein kostenloses VR-Spiel im Universum gesetzt, um das HTC Vive zu fördern. Ein Jahr zuvor machten sie, ähm, ein Arcade-Schrank von Left 4 Dead. Oh, aber es gibt das Sammelkartenspiel, das dieses Jahr herauskommen soll. Um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie aufgeregt die Leute dafür sind, schauen Sie sich das absolut legendäre Video oben an, in dem die Menge auf die Ankündigung des Spiels reagiert.

In Bezug auf seine größten Franchise-Unternehmen hat Valve jedoch so gut wie aufgegeben. Das letzte Spiel (neben der kostenlosen VR-Demo) erschien im Jahr 2011. kam im Jahr 2009 heraus. Das letzte Spiel erschien im Jahr … nun, lassen Sie uns das einfach nicht ansprechen. Man könnte vielleicht argumentieren, dass Valve sich mehr um seine wettbewerbsfähigen Multiplayer-Spiele kümmert und dass diese weiterhin Geld mit Dingen wie verdienen können regulär Turniere. Auch andere Verlage eine vergleichbare Größesind in der Lage, Releases sowohl für Online- als auch für Einzelspieler-Spiele zu verwalten. Interessiert es Valve überhaupt, dass es seine beliebtesten Franchise-Unternehmen endgültig aufgegeben hat? Wollen sie überhaupt neue vorstellen? Je?

Wenn Valve noch Spiele spielen würde, würden die Fans wahrscheinlich lange Entwicklungszyklen in Kauf nehmen. Heck, Bethesda kommt vielleicht alle sechs Jahre zu einem neuen Spiel, aber die Leute flippen immer noch aus, wenn sie gerade sind Die Titelkarte eines neuen Spiels wird veröffentlicht. Das liegt daran, dass in diesen langen Entwicklungspausen für ein Spiel neue Versionen von Spielen herauskommen. Mit Valve scheint es, dass der Entwickler anstelle eines gestaffelten Veröffentlichungsplans und der gelegentlichen Dürre von Inhalten nur auf dem bläulichsten Mond aus seinem Schlaf erwacht, um dies zu tun Wirf einen Knochen in die Esportszeneoder etwas Enttäuschendes zu veröffentlichen.

Steam gibt immer mehr Kontrolle über seinen eigenen Laden auf

IsThereAnyDeal hat einen tollen Preis für Doom gefunden, kein Steam Sale notwendig. Und es wird sogar bei Steam aktiviert.

Okay, trotz der enormen Geldbeträge, die das Unternehmen einbringt, halten sie die Anzahl ihrer Mitarbeiter immer noch niedrig. Sie werfen nicht viele Ressourcen in den Wettbewerb mit Discord oder Twitch und arbeiten nur an den Spielen, die das beständigste Geld verdienen. Aber sicherlich würde Valve einen Teil seiner beträchtlichen Ressourcen dafür ausgeben, um sicherzustellen, dass der Steam-Laden der beste ist, der es geben kann, oder? Der Verkauf von Spielen ist das Einzige, was das Unternehmen nach all den Jahren noch gut kann, und es ist der Geldverdiener, der sicherstellt, dass Valve niemals aus dem Geschäft kommt, egal wie wenige Spiele es macht.

Und doch.

Steam ist der große Laden (und vor allem die Download-Quelle), den jeder nutzt, und behält seine Dominanz als bester Ort für die Verwaltung Ihrer Spiele bei. Es ist jedoch nicht immer der beste Weg zu Spielen. Während Sie auf den nächsten Steam Sale warten, Humble Bundle ist eingetreten, um Pay-What-You-Want-Verkäufe für großartige Spiele anzubieten. Wenn Sie nach etwas Bestimmtem suchen, IsThereAnyDeal scannt jedes verfügbare Geschäft, verfolgt die Preise im Laufe der Zeit und findet das Geschäft mit dem besten Angebot, egal zu welcher Jahreszeit. Sie können es sogar auf Geschäfte eingrenzen, die Steam-Schlüssel verkaufen, sodass Sie ein solides Angebot erhalten, ohne Ihre Bibliothek aufzuteilen. IsThereAnyDeal scannt einige Nischengeschäfte, kann aber auch Verkäufe von großen Einzelhändlern wie Amazon finden, was eine klaffende Schwäche in Steams Festung hinterlässt.

Ein Geschäft ist jedoch mehr als nur seine Verkaufspreise. Eine gute Storefront hilft Ihnen dabei, gute Spiele zu finden. Steam hat auf seiner Startseite noch einen Abschnitt mit empfohlenen und empfohlenen Spielen (vermutlich muss ein Valve-Mitarbeiter diese auswählen), aber das Kuratieren von Spielen scheint eine Aufgabe zu sein, die das Unternehmen gerne an andere weitergeben würde. Im Oktober letzten Jahres hat Steam die Funktion „Kuratoren“ überarbeitet, um Influencern die Empfehlung von Spielen zu erleichtern. Es ist viel besser als das Curator-System, aber es positioniert auch Leute, die nicht für Valve arbeiten, als Hauptquelle für die Suche nach neuen Spielen. Es wäre ein bisschen so, als würde Netflix anfangen, Rotten Tomatoes für seine Vorschlags-Engine verantwortlich zu machen.

Steam scheint nicht nur nicht daran interessiert zu sein, gute Spiele zu finden, sondern auch daran, schlechte Spiele zu verbieten. Anfang dieses Jahres gab Valve bekannt, dass das Unternehmen dies als Richtlinie zulassen würde im Wesentlichen alles in seinem Laden, es sei denn, es ist illegal oder „direktes Trolling“, was auch immer das bedeutet. Wenn Sie also kein Fan von Spielen sind, bei denen es sich im Grunde genommen um Pornos bei Steam handelt, ist es jetzt Ihre Aufgabe, dies zu vermeiden, und nicht ihre Aufgabe, es zu entfernen. Valve behält sich das Recht vor, ein Spiel zu verbieten, weil es außergewöhnlich empörend ist, aber zum größten Teil ist die Überwachung von Inhalten auf seiner Plattform keine Aufgabe, die das Unternehmen wünscht.

Während Steam immer weniger Dinge findet, für die man verantwortlich sein kann, schießen ihre Konkurrenten auf sie. GOG wird zu einer kompetenten alternativen Storefront – obwohl das Engagement für DRM-freie Spiele natürlich bedeutet, dass einige Publisher niemals in ihrem Store auftauchen werden. Schlimmer noch (für Steam), Twitch experimentiert mit Spiele direkt verkaufen. Angesichts der Tatsache, dass Amazon Twitch besitzt und bereits Download-Codes für Spiele verkauft, ist dies kein gutes Zeichen für Steam. Wenn überhaupt, scheint der einzige Grund, warum Steam keine große Konkurrenz im Verkauf von PC-Spielen hat, einfach darin zu liegen, dass noch niemand versucht hat, den König von seinem Thron zu stoßen.

Schließlich – und wir geben zu, dass dies ein totaler Trottel ist – hat Steam seit Jahren kein UI-Update mehr und es sieht positiv veraltet aus. Dies zeigt sich bei jeder neuen Funktion, die hinzugefügt wird, und bleibt bei demselben alten Schnittstellendesign. Vor anderthalb Jahren implizierte eine durchgesickerte Datei dies stark Eine Designüberholung kam zu Steam. Vor sechs Monaten sagte das ein Steam-Designer es ist noch in Arbeit. Trotzdem sitzen wir hier und warten.

Ventil scheint Inhalt nicht sehr viel zu tun

Die meisten nützlichen Dinge, die Steam noch tut, befinden sich hier in Ihrer Bibliothek.

Natürlich stopft Valve immer noch. Im vergangenen Monat hat das Unternehmen die Steam Link-App veröffentlicht, mit der Sie Spiele von Ihrem PC auf Ihr Telefon streamen können. Und ja, die neuen Chat-Funktionen sind für Steam als Plattform wichtig, aber für die gesamte Spielewelt kaum revolutionär. Trotzdem bleibt uns die Frage, was zum Teufel Valve mit seiner Zeit und seinem Geld macht.

Heutzutage scheint es so, als ob das Unternehmen pro Mitarbeiter immer noch hochprofitabel ist. Dies liegt weniger daran, wie viel Geld Valve verdient, als vielmehr daran, wie wenig das Unternehmen tut. Es kann wie ein Alter zwischen den wichtigsten Feature-Releases erscheinen, und wenn große Features endlich fallen, sind sie Duds. Aber was kümmert es uns, richtig? In ein oder zwei weiteren Monaten wird es einen weiteren Steam-Verkauf geben, wir bekommen Spiele für 75% Rabatt und Valve wird immer noch eine Menge Geld verdienen. Vielleicht ist Valve nach der Eroberung der PC-Spielewelt damit zufrieden, sich auf seinen Lorbeeren auszuruhen, nur ein wenig zu arbeiten, wenn es ihm gefällt, und ansonsten seine hochprofitablen Mitarbeiter entspannen zu lassen. Klingt nach dem Traum.

Und doch kann man das Gefühl nicht loswerden, dass Steam weiterhin nur dominant bleibt, weil der Rest der Welt sich einfach noch nicht die Mühe gemacht hat, es zu stürzen. Amazon (mit Twitch) verfügt über mehr als genug Einfluss und Infrastruktur im Einzelhandel, um Steam ins Schwitzen zu bringen, wenn sie sich dazu entschließen, und kratzige Startups wie GOG und Discord sind hungrig genug, um die Funktionen, die Gamer wünschen, schnell auszubauen, während Valve sich nur langsam an einen sich ändernden Markt anpasst . Valve mag vorerst sicher sein, aber wenn der schlafende Riese nicht aufwacht und es ein echtes Risiko gibt, dass die Gaming-Community weitergeht.

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