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Warum Menschen Vintage-Computer wiederherstellen und wie Sie es auch können

Warum Menschen Vintage-Computer wiederherstellen und wie Sie es auch können

Alena Veasey / Shutterstock

Wenn mein PowerBook G3 eine Person wäre, hätte es das gesetzliche Wahlalter und würde die Tage herunterzählen, bis es legal trinken darf. Als Computer ist er fast nutzlos und wird selbst von den grundlegendsten Smartphones übertroffen.

Also, warum es behalten? Und nicht nur behalten, sondern auch riesige Summen ausgeben, um es zu pflegen und zu bewahren? Weil es ein wichtiger Teil der Geschichte des modernen Computing ist. Wie die anderen geriatrischen Computer, die in den Regalen meines Büros stehen, erzählt das Design eine Geschichte – und es ist eine, die es wert ist, erhalten zu werden.

Warum sammeln Menschen klassische Computer?

Wenn Sie Leuten sagen, dass Sie alte Computer renovieren und wiederherstellen möchten, ist das erste Wort, das ihnen über die Lippen kommt, „warum?“.

Das ist eine faire Frage. Die 15 Maschinen in meiner Sammlung zusammen sind weniger leistungsstark als ein moderner Spielecomputer. Sie können nicht die neuesten Titel verwenden und einige von ihnen haben Probleme mit dem modernen Internet. Während ich mein kleines Museum mit einem Hauch von Zuneigung betrachte, weiß ich, dass jede Maschine grundsätzlich veraltet ist.

Ich nehme an, Sie könnten einem Sammler alter Autos dasselbe sagen. Warum sollte man sich die Mühe machen, ein Fahrzeug aus den 1960er Jahren zu reparieren, wenn ein zeitgemäßes Modell zweifellos sparsamer, komfortabler und zuverlässiger sein wird?

Für manche Menschen macht es Spaß herauszufinden, wie etwas funktioniert, und es funktioniert wieder. Ob es sich um Autos oder Computer handelt, das Ziel ist dasselbe.

Dann gibt es noch den historischen Aspekt. Es ist beruhigend zu wissen, ob sich ein Computer in meiner Sammlung befindet und nicht im Recyclingcenter landet. Ein weiterer Grund, warum ich gerne alte Apple-Computer sammle, ist, dass ich dem veränderten Ansatz des Unternehmens beim Hardware-Design folgen kann.

Das PowerBook G3 zum Beispiel ist grundsätzlich modular aufgebaut. Der Zugriff auf die Komponenten ist peinlich einfach. Sie heben einfach die Tastatur an, die dank drei einfacher Riegel sitzt.

Beim Ausgraben bemerken Sie, dass sich CPU und RAM auf einer Tochterplatine befinden, die an die Logikplatine des Laptops angeschlossen wird. Dies eröffnet die Möglichkeit für Upgrades. In den späten 1990er und frühen 00er Jahren war es tatsächlich möglich, CPU-Upgrade-Karten von Drittunternehmen zu kaufen.

In zukünftigen Modellen sehen Sie, dass der Ansatz zur Modularität aus dem Fenster geht. In der folgenden Generation von Apple PowerBooks wurde die CPU auf die Hauptplatine gelötet. Im Laufe der Zeit begann Apple, alle Komponenten – von RAM und Speicher bis hin zu Netzwerkkarten – als integrale Komponenten auf der Hauptplatine zu integrieren. Dies verhinderte, dass Personen ihre eigenen Maschinen aufrüsten und reparieren konnten.

Wenn Sie eine ausreichend große Sammlung haben, wird diese sich ändernde Designphilosophie offensichtlich.

Wo man Vintage-Maschinen findet

Sie finden Vintage-Maschinen an den üblichen Orten: eBay, Craigslist, Gumtree, Flohmärkte und so weiter. Sie sind nicht schwer zu finden, weil die meisten Leute sie als Müll betrachten. Schönheit liegt, wie sie sagen, im Auge des Betrachters.

Was Sie bezahlen, hängt vom Zustand, der Seltenheit und der Leistungsfähigkeit des Geräts ab. Beispielsweise sind Intel MacBook-Laptops der frühen Generation derzeit spottbillig. Ich habe einige für nur 20 Dollar gefunden. Dies liegt daran, dass sie als Dreck üblich sind.

In den Jahren 2006 bis 2007 verkaufte Apple vierteljährlich über eine Million davon. Darüber hinaus sind sie zu diesem Zeitpunkt als Alltagsmaschine weitgehend unbrauchbar. Das neueste Betriebssystem, das sie ausführen können, ist Mac OS X Lion, das 2011 veröffentlicht wurde. Die neuesten Versionen von Chrome und Firefox können nicht einmal auf ihnen ausgeführt werden.

Die originalen iBook G3 Clamshells, Auf der anderen Seite kosten sie mehr, weil sie älter sind und ein ikonisches Design haben. Apple hat auch weit weniger davon verkauft, was es schwieriger macht, sie zu finden. Es ist nicht ungewöhnlich, dass sie über 200 US-Dollar kosten, insbesondere wenn sie mit dem gesamten Originalzubehör und der Dokumentation in einwandfreiem Zustand sind.

In der Retro-Computing-Community herrscht die Auffassung, dass ältere Hardware in diesem Jahr im Preis gestiegen ist. Theorien wirbeln darüber auf, warum dies so sein könnte. Eine häufige Erklärung ist die Pandemie. Einige denken, die Leute haben das Hobby aufgegriffen, um sich die Zeit zu vertreiben. Andere beschuldigen beliebte YouTubers, wie Psivewri und Der 8-Bit-Typ für die Popularisierung des Hobbys.

Ich gönne mir diesen Trend jedoch nicht. Ich würde lieber sehen, wie das alte Kit restauriert wird, als dass es weggeworfen wird. Der beste Weg, dies zu erreichen, ist, wenn sich mehr Menschen engagieren.

Es könnte auch argumentiert werden, dass bei einer größeren Nachfrage nach Retro-Computern mehr Menschen anfangen werden, ihre alten Maschinen zu verkaufen. Damit das Hobby gedeihen kann, muss ständig alte Hardware zur Verfügung stehen.

So beleben Sie einen alten Computer

Sobald Sie Ihre Maschine haben, ist es Zeit, mit der Wiederherstellung zu beginnen. Die Komplexität dieser Aufgabe hängt weitgehend vom Zustand der Maschine ab. Wenn es in einwandfreiem Zustand ist, müssen Sie keine Reparaturen durchführen, obwohl Sie möglicherweise versucht sind, einige Upgrades durchzuführen.

Wenn Sie auf fehlerhafte Komponenten stoßen, haben Sie möglicherweise Schwierigkeiten, diese durch vergleichbare Alternativen zu ersetzen. Es ist beispielsweise schwierig, brandneue IDE / PATA-Festplatten zu finden. Außerdem sind viele ältere RAM-Spezifikationen schon lange nicht mehr in Produktion – Sie können diese nur aus zweiter Hand finden.

Die Interna eines Apple PowerBook G3.Matthew Hughes

Sie haben jedoch einige Möglichkeiten. Sie können eine andere Maschine kaufen, die Sie gerade restaurieren, und sie für Komponenten ausschlachten. Alternativ können Sie kreativ werden. Wenn es um IDE-Festplatten geht, können Sie einen mSATA-zu-IDE-Adapter verwenden. Auf diese Weise können Sie ein modernes (und kostengünstiges) Speicherformat verwenden.

Ein mSATA-zu-IDE-Adapter.Matthew Hughes

Sie erhalten am Ende etwas schnelleren Speicherplatz (Sie sind immer noch auf die Durchsatzgeschwindigkeiten der alten IDE / PATA-Sockel beschränkt) sowie erhebliche Verbesserungen der Akkuleistung. Sie können auch IDE-Adapter finden, die M.2- und CompactFlash-Karten unterstützen.

Denken Sie daran, dass die vollständige Reparatur und Aktualisierung eines alten Computers leicht mehr kosten kann als der ursprüngliche Kaufpreis dieser Maschine. Wenn Sie Ihre aktualisierte Maschine jemals weiterverkaufen möchten, gibt es keine Garantie dafür, dass Sie Ihre Kosten amortisieren können.

Wenn Sie kein Restaurierungsprojekt mit finanziellen Zielen in Angriff nehmen, ist alles in Ordnung. Die Auszahlung hier besteht darin, dass etwas lange nach seinem Ablaufdatum tickt.

Was ist mit Software? Glücklicherweise ist es möglich, ältere Betriebssysteme und Anwendungen auf verschiedenen Abbruch-Websites zu finden. Macintosh Garden ist eine hervorragende Ressource für alle, die ältere Apple-Computer wiederherstellen.

Wenn Sie hoffen, Ihren wiederhergestellten Computer für die tägliche Arbeit zu verwenden, werden Sie natürlich erheblichen Gegenwind ausgesetzt sein. Etwas so Einfaches wie das Surfen im Internet wird sich als problematisch erweisen.

Glücklicherweise gibt es Möglichkeiten, diese Probleme zu umgehen. Wenn Sie einen älteren PowerPC-basierten Mac haben, können Sie sich auf die Community-gesteuerten Browseranstrengungen verlassen TenFourFox und Classilla. Wenn Sie versuchen, einen Intel Mac der frühen Generation zu überholen, können Sie ihn verwenden Firefox Legacyoder führen Sie eine neuere Version von macOS durch ein inoffizielles Patcher-Tool. In allen Fällen variiert Ihr Kilometerstand.

Alternativ können Sie Linux installieren, was ich beim Wiederherstellen eines alten IBM ThinkPad getan habe. Der Hauptvorteil dieses Ansatzes besteht darin, dass ich einen vollständig aktuellen Browser aus seiner ursprünglichen Quelle verwenden kann, anstatt einen inoffiziellen Community-Spin.

Viele ältere Wi-Fi-Karten haben auch Probleme, auf modernen Routern zu funktionieren, insbesondere wenn der Chipsatz Ihres Computers maximal 802.11b erreicht. In diesem Szenario haben Sie folgende Optionen:

  • Verwenden Sie eine kabelgebundene Ethernet-Verbindung: Dann können Sie das Problem vollständig umgehen.
  • Installieren Sie eine neuere Wi-Fi-Karte: Dazu müssen Sie das Gerät nicht unbedingt öffnen. Sie können ein Gerät erwerben, das USB oder PCMCIA CardBus verwendet.
  • Holen Sie sich eine Überbrückungsvorrichtung:: Diese sind ideal, da Sie keine Treiber installieren müssen. Sie fungieren als Vermittler für Ihr lokales drahtloses Netzwerk und leiten den Datenverkehr über Ethernet weiter.

Mögliche Minenfelder

Bei der Wiederherstellung alter Computer sind einige Dinge zu beachten. Die traurige Realität ist, dass diese Maschinen dem Alter zum Opfer fallen können. Schrauben werden weniger haltbar und können sich ablösen, was den Demontagevorgang schwierig macht. Kunststoff kann vergilben und spröde werden. Sie müssen mit den zerbrechlicheren Teilen und Komponenten vorsichtig sein.

Wenn Sie einen alten Computer erwerben, sollten Sie zunächst alle internen Batterien entfernen (und vorzugsweise ersetzen). Die meisten haben eine interne Batterie, mit der (unter anderem) die Zeit erfasst wird. Diese werden als CMOS- oder PRAM-Batterien bezeichnet. Die Batterien fallen jedoch irgendwann aus. In einigen Fällen lecken sie auch. In diesem Fall kann Ihre Maschine erhebliche Korrosionsschäden erleiden.

In den meisten Fällen sollten Sie Ersatz finden können. Es ist nicht ungewöhnlich, dass einige Laptops Standard verwenden 2032 Knopfzellenbatterien. Alternativ finden Sie Alternativen von Drittanbietern bei eBay oder Amazon.

Bei einigen Computern ist dies jedoch nicht möglich, da Apple ein semi-proprietäres Format verwendet. Die Schaltung ist jedoch ziemlich einfach. Es ist möglich, Ihren eigenen Ersatz mithilfe der Karkasse eines Originals, einiger Ersatzzellen und eines Lötkolbens rückzuentwickeln.

Ein rückentwickelter CMOS-Akku für ein altes PowerBook G3.Matthew Hughes

Es ist erwähnenswert, dass viele ältere Maschinen möglicherweise fehlerhafte Kondensatoren haben. Diese Komponenten auf Schaltungsebene werden verwendet, um eine gleichmäßige Stromversorgung des Restes der Leiterplatte sicherzustellen. Wie alles andere sind sie auch anfällig für Gebrauchs- und Altersversagen.

Das Ersetzen dieser ist eine schwierige Aufgabe. Wenn Sie mit einem Lötkolben nicht sicher sind, sollten Sie diese Aufgabe an einen kompetenten Freund auslagern.

Wenn das Wiederherstellen alter Computer ein Hobby ist, dem Sie nachgehen möchten, müssen Sie in ein solides Toolkit investieren. Ein guter Schraubendreher ist Gold wert. Die billigeren neigen dazu, schwach zu sein. Möglicherweise schert sich sogar das Metall am Treiber ab, wenn Sie versuchen, eine hartnäckige Schraube zu entfernen. Wie das Sprichwort sagt: „Kaufen Sie billig, kaufen Sie zweimal.“

Andere Werkzeuge, die Sie benötigen, sind Spudger und Plektren, um offene Platten und Leiterplatten aufzubrechen. Viele Computerreparatursätze enthalten diese. Sie sollten auch in eine Magnetschraubenschale oder -schale investieren, damit Sie keine wichtigen Schrauben verlieren, die Sie zum Zusammenbau Ihrer Maschine benötigen.

Die Kühlung eines Computers ist ein wichtiger Bestandteil der Wartung. Wenn Sie eine alte Maschine kaufen, ist es fast sicher, dass die ursprünglich aufgetragene Wärmeleitpaste fest und spröde geworden ist. Dies bedeutet, dass es kein effektiver Wärmeleiter mehr ist.

Investieren Sie auf jeden Fall in ein paar Röhren Arctic Silver. Sie benötigen auch einige Q-Tips und eine Flasche Isopropylalkohol, um die alte, verkrustete Wärmeleitpaste zu entfernen. (Es ist ziemlich kathartisch, diese alte, knusprige Gänsehaut wegzukratzen.)

Ein Q-Tip, der über einer Computerplatine schwebt.Matthew Hughes

Natürlich ist eine Dose Druckluft immer ein nützlicher Weg, um Staub zu entfernen, der in eine Maschine gelangt. Das Verstopfen des Kühlkörpers ist wohl auch der einfachste Weg, einen Computer kühler (und leiser) mit weniger Stromverbrauch laufen zu lassen.

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