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Low-Profile-Schalter verkleinern Ihre mechanischen Tastaturen

Low-Profile-Schalter verkleinern Ihre mechanischen Tastaturen

Mechanische Tastaturen sind ordentlich! Aber niemand würde sagen, dass sie schlank oder kompakt sind. Selbst die kleinsten Mainstream-Modelle, die „60%“ -Tafeln, haben etwa die Größe und das Gewicht eines Taschenbuchs. Aber das könnte sich sehr bald ändern.

Cherry, das deutsche Unternehmen, das für die Entwicklung des ursprünglichen MX-Schalterdesigns bekannt ist, mit dem die moderne mechanische Wiederbelebung begann, Auf der CES 2018 wurde ein neuer Schalter mit niedrigem Profil vorgestellt. In Kombination mit einem bestehenden und wachsenden Angebot des chinesischen Konkurrenten Kailh werden wir eine Explosion schlanker, stromlinienförmiger Tastaturen erleben, die das Tastgefühl und die Anpassungsoptionen bewahren, nach denen sich mechanische Fans sehnen.

Warum sind mechanische Tastaturen überhaupt so groß?

Um die Bedeutung neuer Designs mit niedrigem Profil zu verstehen, müssen wir untersuchen, warum mechanische Tastaturen in der Regel so viel größer sind als herkömmliche Designs mit Gummikuppeln und Scherenschaltern. Erstens ist der moderne Cherry MX-Switch zumindest in Bezug auf sein Gesamtdesign überhaupt nicht modern. Der deutsche Tastaturanbieter Cherry patentierte bereits 1984 das ursprüngliche MX-Design. Zu dieser Zeit war nichts an Computern klein oder elegant, sodass es wirklich egal war, ob Ihre riesige Tastatur nicht in eine Brotbox passen konnte.

Lange vor dem heutigen mechanischen Trend lieferte Cherry langlebige Tastaturen für Industriekunden.

Das MX-Schalterdesign von Cherry erwies sich als so beliebt und belastbar, dass das Unternehmen damit begann, die Schalter für andere Tastaturhersteller zu liefern, einschließlich Industrie- und Business-to-Business-Hersteller. Sie finden MX-Schaltervarianten für Elektronik im Wert von 30 Jahren, von Tastaturen für Endverbraucher über Kassen an Verkaufsstellen bis hin zu medizinischen Scangeräten. Und wenn es um Business-to-Business geht, muss nichts besonders gut aussehen oder in einen Rucksack passen. Cherry hat einige flache Schaltervarianten hergestellt, die ML-Serie aus den 1990er Jahren, aber sie haben weder bei den Firmenkunden von Cherry noch bei Tastaturbegeisterten Anklang gefunden.

Links: ein Cherry MX-Schalter. Richtig: eine echte Kirsche.

Als mechanische Tastaturen Ende der 2000er Jahre wieder in Mode kamen, waren Tastaturen mit Cherry MX-Schaltern wieder bei Verbrauchern beliebt, insbesondere bei Spielern und engagierten Schreibkräften. (Nennen Sie es kein Comeback.) Zu diesem Zeitpunkt war das ursprüngliche Cherry MX-Designpatent abgelaufen, sodass eine wachsende Anzahl von Unternehmen es kopieren und mit mehr Variationen und billigeren „Klon“ -Schaltern erweitern konnte. Und jetzt können Sie eine mechanische Tastatur im Cherry-Stil für weniger als vierzig Dollar kaufen.

Aber machen Sie keinen Fehler: Trotz der kleineren Gehäuse, ausgefallenen Schaltervarianten und der nahezu unendlichen Auswahl an Tastenlayouts und Tastenkappen verwenden die meisten modernen mechanischen Tastaturen in den Verkaufsregalen eine 30 Jahre alte Technologie zum Tippen.

Neuere, kleinere Switch-Designs sind endlich da

Als Reaktion auf den Wunsch der Tastaturhersteller, mit den schlanken, schlanken Designs von Produkten wie Apples Bluetooth-Tastaturen zu konkurrieren, hat Cherry den neuen Cherry MX Low Profile Switch entwickelt. Durch dieses neue Design werden die Gesamtabmessungen des Schalters von 18,6 mm (vom Boden des Kunststoffgehäuses bis zur Spitze des kreuzförmigen Schafts) auf nur 11,9 mm verringert.

Das ist viel beeindruckender als es klingt. Einer der Hauptaspekte mechanischer Tastaturen ist ein langer Tastenhub, der Abstand zwischen der Ruheposition der Taste und ihrer vollständig gedrückten Position. Ein längerer Tastenhub wird im Allgemeinen von Spielern und Schreibkräften bevorzugt, und MX-Schalter bieten 2 bis 4 mm für die Aktivierung oder das vollständige Drücken. Zum Vergleich: Laptop-Tastaturen bieten in der Regel weniger als 1,5 mm Tastenhub. Der neue MX Low Profile-Schalter behält einen beeindruckenden maximalen Tastenhub von 3,2 mm bei (der Aktivierungspunkt kann je nach Schaltervariante geringer sein).

Der MX Low Profile-Schalter bewahrt auch einige der fortschrittlicheren Funktionen moderner MX-Variantenschalter, einschließlich der Kompatibilität mit kompakten RGB-LEDs mit nahezu unendlichen Farbkombinationen und einem Vorbau, der mit modernen Tastenkappen für MX-Tasten kompatibel sein sollte. Einige Tastenkappenprofile sind möglicherweise zu hoch, um bei einem neuen Schalter mit niedrigem Profil vollständig gedrückt zu werden – Cherry hat nicht viel dazu gesagt -, aber der neue kreisförmig verstärkte Schaft und die Kreuzmitte sollten bedeuten, dass neue Tastenkappen für die Schalter mit niedrigem Profil entworfen werden können minimale Kosten für Lieferanten.

Cherry ist nicht das einzige Spiel in der Stadt, wenn es um neue, dünnere Switch-Designs geht. Kailh, eine chinesische Firma, die seit Jahren MX-kompatible Switches herstellt, hat im vergangenen Jahr einen neuen und völlig anderen „Choc“ -Schalter mit niedrigem Profil herausgebracht. Das Kailh-Low-Profile-Design ist zwar für die einfache Anpassung an moderne Leiterplatten und Plattenhalterungen konzipiert, jedoch nicht kompatibel mit den Standard-Cherry-MX-Switches in voller Größe und dem neuen MX-Low-Profile-Design. Tatsächlich haben die Schalter von Kailh eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit dem flachen Design des Cherry ML aus den 1990er Jahren.

Die Kailh-Schalter mit ihren rechteckigen Stielen sind mit nur 5,9 mm Gesamthöhe viel kleiner als die MX Low Profile-Schalter. Dieses kleinere Design bringt einen Kompromiss mit sich: Der Tastenhub beträgt insgesamt 2,4 mm bei einer Aktivierung von 1,2 mm, wodurch sie in Bezug auf das „Gefühl“ näher an Tasten im Laptop-Stil als an Cherry-Tasten in voller Größe liegen.

Im Moment zeigt Cherry seinen MX Low Profile-Schalter nur in einer linearen roten Variante mit einer Aktivierungskraft von 45 Gramm. Kailh stellt seine Choc-Schalter mit niedrigem Profil in blauen, „klickenden“, braunen, „taktilen“ und roten linearen Variationen her, alle mit einer etwas steiferen 50-Gramm-Aktivierung.

Welche Tastaturen haben die Low-Profile-Schalter?

Noch nicht viele. Abgesehen von speziell angefertigten Demonstrationseinheiten auf Messen sind zum Zeitpunkt des Schreibens nur drei Tastaturen auf dem Markt, die alle die kleineren Kailh-Schalter verwenden: die HAVIT „Ultra Thin“ mechanische Tastatur in voller Größe, eine ähnliche tenkeyless Variante, und ein Bluetooth-Modell von DareU mit einem modifizierten 60% Layout. Es gibt auch eine Bluetooth-Variante des Tenkeyless-Modells, die viel schwerer zu finden ist. Aufgrund des Brandings und des Gehäusedesigns scheinen alle diese Tastaturen vom selben Whitebox-Hersteller zu stammen.

Neben Demonstrationsmodellen zeigte Cherry auf der CES ein neues Produktionsdesign seines Unternehmenspartners Vortex, Hersteller des beliebten Poker Serie von 60% Tastaturen. Die neue Tastatur ist eine Variation seines Race-Designs, ein kompaktes Layout, das eine vollständige Funktionszeile und Pfeiltasten in ein Ganzmetallgehäuse mit einem neuen USB-C-Anschluss steckt. Ein anderer Hersteller, Ducky, hatte ein „Blade“ Board in voller Größe mit USB-C- und Bluetooth-Verbindungen sowie voller RGB-Beleuchtung. Beide Tastaturdesigns und zumindest einige weitere sollten in den nächsten Monaten im Einzelhandel erhältlich sein.

Es gibt eine weitere Option für den handlicheren und abenteuerlustigeren Benutzer: das Erstellen einer eigenen Tastatur. Anbieter sind verkauft die Kailh Low Profile Keys bereits einzeln, verfügbar für fortgeschrittene Hobbyisten, die ihre eigenen Spanplatten zusammenbauen und Tastaturen selbst verdrahten und programmieren können. Mindestens ein Mitglied von das beliebte Subreddit Mechanical Keyboards hat es getan. Erwarten Sie, dass die Cherry MX Low Profile-Schalter bald auch zum Kauf angeboten werden.

Was wird sich ändern?

Wahrscheinlich weniger als Sie denken, zumindest kurzfristig. Eines der Dinge, die es mechanischen Tastaturen ermöglichten, sich zu einem so vielfältigen Segment zu entwickeln, war, dass das ursprüngliche Cherry MX-Schalterdesign keinen Patentschutz bot und die Türen für Klone und Verfeinerungen verschiedener Anbieter öffnete. Mit einem neuen Schalterdesign kann Cherry die neuen Low-Profile-Schalter 20 Jahre lang ausschließlich in den USA und in den meisten anderen Ländern unter ähnlichen Bedingungen herstellen. Gleiches gilt für Kailhs Schalter und alle neuen Designs, die auftauchen.

Das bedeutet, dass Tastaturhersteller ihre Low-Profile-Switches direkt bei Cherry und Kailh kaufen müssen – ein teures Angebot. Oder sie könnten den noch teureren Prozess durchlaufen, ihren eigenen Low-Profile-Switch zu entwerfen. Daher werden neue Tastaturdesigns mit diesen exklusiven Schaltern vor allem für Cherry mit Sitz in Deutschland vorerst teuer sein, da die Kosten für den Kauf von Komponenten bei einem einzigen Lieferanten die wettbewerbsfähigen Preise einschränken.

Günstige mechanische Tastaturen sind mit den neuen kleineren Schaltern wahrscheinlich nicht weit verbreitet.

Und selbst wenn eine neue Welle kleinerer, schlankerer mechanischer Tastaturen die Branche erfasst, sollten Sie nicht erwarten, dass diese Schalter bald in Laptops angezeigt werden. Das 11,9-mm-Gehäuse des Low Profile MX-Switches von Cherry ist bereits mehr als halb so hoch wie ein typischer moderner Laptop. Hersteller könnten diese Switches nicht mit wichtigen Komponenten wie Motherboard und Akku ausstatten, ohne ihre Designs unmodisch dick zu machen. Erwarten Sie auch bei Kailhs kürzerem Switch-Design und klobigeren Gaming-Laptops keine integrierten mechanischen Tastaturen für die teuersten und Nischenmodelle.

Ein Cherry MX-Schalter mit niedrigem Profil, skaliert mit einem 15-Zoll-Laptop. Es ist immer noch zu groß.

Obwohl diese Switches nicht in viele Laptops passen, sollten Sie davon ausgehen, dass sie sofort in Bluetooth-fähigen Designs angezeigt werden. Drahtlose Optionen für mechanische Tastaturen waren schon immer etwas mangelhaft – ich nehme an, es ist die Begeisterung eines Puristen für Kabel. Die ersten Tastaturstapel mit beiden Schaltern enthielten jedoch Bluetooth-Varianten, wahrscheinlich weil die kleineren Gehäuse und die kürzere Gesamthöhe ideal sind, um diese Karten für die Verwendung mit einem Tablet oder Telefon in einen Rucksack zu werfen.

Die meisten Standard-Cherry MX-Tastenkappen funktionieren bei Low-Profile-Switches nicht.

Unter der Annahme einer Massenübernahme eines oder beider Standards gibt es auch die Keycap-Situation, über die man nachdenken muss. MX-Vorbau-Tastenkappen sind möglicherweise mit den neuen Cherry-Schaltern kompatibel oder nicht, aber sie funktionieren mit Sicherheit nicht für die Kailh-Schalter, die anstelle des kreuzförmigen Vorbaus eine Doppelstiftverbindung verwenden. Das ist keine besonders große Sache – Kappen für verschiedene Stiele sind kein neues Phänomen, fragen Sie einfach Topre- und ALPS-Fans -, aber Sie sollten sich dessen bewusst sein, wenn Sie bisher eine teure Sammlung von Tastenkappen angehäuft haben.

Bildnachweis: Amazonas, Cherry Americas, Wikipedia, CherryMX.de, NovelKeys, Ducky Facebook, Dell

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