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Können Sie verklagt werden, weil Sie eine schlechte Bewertung abgegeben haben?

Können Sie verklagt werden, weil Sie eine schlechte Bewertung abgegeben haben?

Wenn Sie in einem Restaurant einen schlechten Service erhalten oder der Meinung sind, dass ein von Ihnen angeheuerter Fotograf den von Ihnen bezahlten Job nicht erledigt hat, kann es sehr verlockend sein, online zu springen und eine vernichtende Bewertung zu schreiben. Bevor Sie dies tun, sollten Sie zweimal überlegen. Wenn Sie nicht aufpassen, können Sie verklagt werden, wenn Sie eine schlechte Bewertung abgeben.

: Wir sind keine Anwälte. Wir stützen den Rat in diesem Artikel auf Fälle in der öffentlichen Aufzeichnung. Es konzentriert sich hauptsächlich auf das US-Rechtssystem, obwohl es in anderen westlichen Ländern ähnliche Fälle gibt. Wenn Sie wegen etwas verklagt werden, das Sie online geschrieben haben, wenden Sie sich an einen Anwalt und lassen Sie sich sofort professionell beraten.

Leute wurden wegen schlechter Bewertungen verklagt

Die Realität ist, dass jeder jederzeit jemanden für irgendetwas verklagen kann. Frivole Klagen sind eine echte Sache. PETA hat sieben Jahre lang einen Fotografen im Namen eines Affen verklagt. Dies bedeutet, dass wenn Sie ein Unternehmen genug ärgern, es Anwalt werden und einen Gerichtstermin bekommen kann. Sie könnten gewinnen, aber es könnte Sie immer noch viel Zeit und Geld kosten.

Insbesondere wurden Menschen in der Vergangenheit verklagt, weil sie schlechte Bewertungen abgegeben haben. In einigen Fällen – und wir werden einige Beispiele untersuchen – hat das Unternehmen gewonnen. In anderen, wie in diesem Fall wo Ein Mann aus Edmonton hinterließ eine Ein-Stern-Bewertung für ein Technologieunternehmen, das ihn nicht zurückrief, das Unternehmen folgt nie mit ihrer Bedrohung. In noch mehr, wie diesem wo Ein Student hat eine negative Bewertung einer Anwaltskanzlei abgegeben Das kam in ihr Schlafzimmer, während sie in Unterwäsche schlief. Die verklagte Person hat gewonnen und das Unternehmen musste ihre Anwaltskosten bezahlen – in diesem Fall 27.000 US-Dollar.

Der große Vorteil ist, dass Unternehmen, was auch immer das Ergebnis sein mag, Menschen verklagt haben, weil sie schlechte Bewertungen abgegeben haben. Selbst wenn der Fall von einem Richter verworfen wird, kann es für die beteiligten Personen kein lustiges paar Monate gewesen sein, während alles lief. Und wenn Sie nicht gewinnen und eine Erstattung der Anwaltskosten erhalten, haben Sie immer noch kein Geld mehr, das Sie an Ihren Anwalt gezahlt haben.

Bewertungen werden durch die erste Änderung geschützt… bis zu einem gewissen Punkt

In den USA sind Überprüfungen durch die erste Änderung geschützt, die die Meinungsfreiheit abdeckt. Um dies zu belegen, verabschiedete der Kongress 2016 ein Gesetz namens Consumer Review Fairness Act, das Unternehmen durften ihren Verträgen Bedingungen hinzufügen, die es Kunden untersagten, negative Bewertungen abzugeben, oder sie mit einer Geldstrafe belegen, wenn sie dies tun. Diese Begriffe wurden zu dieser Zeit immer häufiger.

Solange das, was Sie sagen, sachlich wahr ist oder eine Meinung ist, sollte diese Handlung das schützen, was Sie schreiben. Bei einer negativen Bewertung ist es jedoch sehr einfach, diffamierendes Gebiet zu betreten. Die Electronic Frontier Foundation hat eine großartige Zusammenfassung der Online-Diffamierungsgesetze. Es ist für Blogger gedacht, gilt jedoch für alle, die Inhalte wie Rezensionen online veröffentlichen.

Kurz gesagt, wenn Sie „eine falsche Tatsachenerklärung“ veröffentlichen, die „den Ruf des Klägers schädigen könnte“ (was in diesem Fall das Unternehmen bedeutet), begehen Sie eine Diffamierung.

Nehmen Sie dieses Beispiel wo Eine Frau, Emily Fanelli, hinterließ eine Yelp-Rezension des Bodenreparaturlackierers Matt Gardiner::

„Dieser Typ ist der Betrüger. Benutze ihn nicht. Du wirst es bereuen, mit dieser Firma Geschäfte gemacht zu haben. Ich werde vor Gericht gehen. Er ist ein Betrüger. Bitte pass auf, dass er deine Böden zerstört. Er ist nichts von einem Lügner, den er Kunden beraubt verspricht dir alles, wenn du willst s – dann geh mit ihm, wenn du gute Arbeit magst, finde einen anderen, er ist ein betrügerischer Lügner – ER “

Gardiner (der Bodenveredler) verklagte Fanelli wegen ihrer Überprüfung, und der Richter entschied zu Gunsten von Gardiner und gewährte ihm Schadensersatz in Höhe von 1000 USD. Der Richter sagte: „Begriffe wie“ Betrug „,“ Betrüger „und“ Raub „implizieren Handlungen, die sich kriminellem Fehlverhalten nähern, und nicht jemanden, der die Vertragsbedingungen nicht einhält.“ Mit anderen Worten, weil Fanelli angedeutet hatte, Gardiner sei ein Verbrecher, beging sie eine Diffamierung.

In einem anderen Fall gingen Andrew und Neely Moldovan zur Presse und beschuldigten ihre Hochzeitsfotografin Andrea Polito, die Fotos über eine Gebühr von 150 USD als Geisel genommen zu haben, von der sie behaupteten, sie sei nicht im Vertrag enthalten. Artikel, wie dieser in der Daily Mailerschien bald.

Die Washington Post berichtet „Die Sympathisanten der Moldauer kamen auf die Rezensionsseiten der Fotografin Andrea Polito und nannten sie eine Betrügerin oder noch schlimmer.“ Es wurde so schlimm, dass Polito ihr Studio schließen musste, also verklagte sie die Moldauer. Die Geschworenen stellten fest, dass die Moldauer im Unrecht waren und sich daher einer böswilligen Verleumdung schuldig gemacht hatten. Sie gewährten Polito mehr als 1.000.000 US-Dollar Schadenersatz.

Wie Sie sehen können, kann die Grenze zwischen Meinung und Diffamierung sehr dünn sein. Ich weiß, dass ich mit Worten wie „Betrug“ Dienste beschrieben habe, mit denen ich nicht zufrieden war. Die Schäden – insbesondere wenn Sie es schaffen, das Geschäft einer Person zu zerstören – können ebenfalls enorm sein.

Die Imbissbuden

In diesem Artikel geht es nicht darum, Sie davon abzuhalten, ehrliche, negative Bewertungen online zu schreiben. Täglich werden Tausende von negativen Bewertungen veröffentlicht, von denen nur sehr wenige Anwälte haben. Die großen Imbissbuden sind:

  • Posten Sie nur Dinge, die absolut wahr sind.
  • Stellen Sie sicher, dass Sie eine Meinung äußern, indem Sie Dinge wie „Ich mochte X nicht“ sagen, anstatt Aussagen zu machen, die als Fakten wie „X saugt“ interpretiert werden könnten.
  • Vermeiden Sie es, die Unternehmen, die Sie überprüfen, wegen kriminellen Verhaltens wie Raub, Betrug usw. zu beschuldigen.
  • Schreiben Sie keine Bewertungen, während Sie wütend sind. Warten Sie ein paar Tage und sehen Sie, wie Sie sich fühlen. Wenn Sie immer noch das Bedürfnis haben, eine negative Bewertung zu schreiben, tun Sie dies sorgfältig und absichtlich.
  • Wenn Sie verklagt oder mit einer Klage bedroht werden, wenden Sie sich sofort an einen Anwalt. Mit Rechtsberatung im Wert von ein paar hundert Dollar könnten Sie in Zukunft Hunderttausende von Dollar sparen.

Und im Ernst, wir machen keine Witze über das Gespräch mit einem Anwalt.

Foto von Claire Anderson auf Unsplash.

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